CUADRÁNTIDAS: lluvia de estrellas fugaces

Hace unos días/noches ví una estrella fugaz. Me quedé tan fasfinado que se me olvidó pedir un deseo.

Cuadrántidas: estrellas fugaces:

cuadrantidas
“Un meteoro de las Cuadrántidas.  Fuente: Jimmy Westlake /NASA.”

Las Cuadrántidas, es una de las lluvia de meteoros más activas de todo el año. Se observan del 1 al 5 de enero, con máxima actividad el día 3. El número de meteoros visibles, pueden llegar a ser entre los 120 y 200 por hora y es comparable con los más altos niveles que presentan las lluvias de las Perseidas de agosto, las Leónidas de noviembre o las Gemínidas de diciembre.

Es muy interesante esta lluvia, ya que sus meteoros son lentos y se hacen muy vistosos, dejando en muchas ocasiones estelas persistentes, que son los restos de la desintegración del meteoro que flota en el cielo durante segundos o minutos. Sus velocidades suelen ser de unos 41 km/s, mientras que otras lluvias lanzan sus meteoros a 72 km/s y solo podemos ver destellos que duran una fracción de segundo. Los meteoros de las Cuadrántidas se quemarán en la atmósfera entre los 100 y 80 km de altura.

Todas las lluvias de estrellas meteoros o estrellas fugaces tienen un nombre que coincide con la constelación de donde parecen proceder los meteoros; Gemínidas de la constelación de Géminis, Perseidas de Perseo, Leónidas de Leo, etc.

El nombre de Cuadrántidas proviene de su radiante (lugar del que parecen proceder en el cielo los meteoros) que se encontraba en la ya desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que representaba a un instrumento astronómico denominado cuadrante.

Se cree que los meteoros proceden de un antiguo cometa que se observó por primera vez hace más de 500 años por astrónomos de Asia oriental; el cometa C/1490 Y1. Se trata de un cometa periódico, es decir, que su órbita está cerrada alrededor del Sol y se cree que regresa al perihelio o punto más cercano al Sol cada 6.207 años.

Para verlas, lo mejor es salir a un lugar apartado de las grandes ciudades y que sea muy oscuro; tumbados y bien abrigados (la gripe anda al acecho). No hace falta ninguna ayuda óptica. Si el cielo está nublado no merece la pena intentarlo. Este año tenemos la suerte de que la noche del 3 de enero, la Luna sólo tendrá dos días de edad, es decir, solo veremos una pequeña hoz que se ocultará rápidamente tras el anochecer, poco antes de las 20 horas, con una visión sorprendente, pues el planeta Venus, con un gran brillo, lucirá bajo la Luna. Dispondremos de toda la noche para contemplar esta potente lluvia de meteoros sin molestarnos la luz de la Luna; el máximo se espera para las 20,30h de la noche del 3 de enero. Un gran acontecimiento a plena oscuridad.

Autor del árticulo: Miguel Gilarte Fernández, director del Observatorio Astronómico de Almadén de la Plata en Sevilla y presidente de la Asociación Astronómica de España.

La ASTRONOMÍA me apasiona. Ojo! no confundir el término con el de ASTROLOGÍA.

Esta entrada fue publicada en Otros POSTs y etiquetada , , . Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s